Giải bóng đá được mong chờ nhất hành tinh World Cup 2018 sẽ diễn ra tại Nga bắt đầu từ ngày 14/06 và kết thúc vào ngày 15/07, với 32 đội từ khắp nơi trên thế giới tham gia tranh tài để giành chiếc cúp danh giá nhất của bóng đá.

Có nhiều khác biệt ở đại diện của các châu lục tham gia mùa giải lần này, trong số 32 đội chỉ có 20 trong số đó thi đấu trở lại từ lần World Cup trước, bao gồm cả đương kim vô địch Đức. Trong khi đó các quốc gia ít được biết đến trong World Cup như Iceland và Panama lần đầu tiên xuất hiện.

Với các cầu thủ tham gia cũng vậy, những người hâm mộ của bóng đá đẹp sẽ thấy các ngôi sao tên tuổi như Lionel Messi và Cristiano Ronaldo đại diện cho các quốc gia của mình thi đấu, nhưng cũng sẽ có nhiều những gương mặt mới để khám phá khi các huấn luyện viên đưa thế hệ cầu thủ trẻ mới tới dự giải.

Các cổ động viên sẽ không có cơ hội được chứng kiến Alexis Sanchez thi đấu khi Chile bị loại vào phút cuối cùng, thế chỗ cho họ là đội tuyển Argentina, có nghĩa là các cổ động viên sẽ thấy Lionel Messi xuất hiện Tương tự, Zlatan Ibrahimovic đã nghỉ hưu và sẽ không đại diện cho Thụy Điển tới Nga.

Italia có lẽ là những người vắng mặt đáng chú ý nhất, với bốn lần giành chức vô địch World Cup, đã để Thụy Điển  vươn lên trong trận play-off, chấm dứt hy vọng của Gianluigi Buffon về việc giành danh hiệu lần thứ hai.
Đội tuyển xứ Wales của Gareth Bale cũng đã thất bại trong các trận play-off, trong khi Hà Lan, đội đã giành huy chương đồng ở mùa World Cup 2014, cũng vắng mặt sau vòng loại.
Đội tuyển Mỹ cũng không có mặt, có nghĩa là họ sẽ bỏ lỡ World Cup đầu tiên của họ kể từ năm 1986.

Danh sách đầy đủ của 32 đội có đủ điều kiện cho Nga 2018 như sau:

Nhóm A Nhóm B Nhóm C Nhóm D
Nga Bồ Đào Nha Pháp Argentina
Saudi Arabia Tây Ban Nha Úc Iceland
Ai Cập Ma-rốc Peru Croatia
Uruguay Iran Đan mạch Nigeria

Nhóm E Nhóm F Nhóm G Nhóm H
Brazil Đức Bỉ Ba Lan
Thụy sĩ Thụy Điển Panama Senegal
Costa Rica Mexico Tunisia Colombia
Serbia Hàn Quốc Anh Nhật Bản